財富生活

洪蘭:從大腦來探討「富不過三代」

不過令人好奇的是,為什麼會富不過三代?小時候唱國歌:「創業惟艱」,老師解釋說:萬事起頭難,要無中生有、白手起家不容易,所以惟艱。但是蕭規曹隨,為什麼還會守成不易呢?現在知道原來「生於憂患,死於安樂」是有大腦演化上的原因。

2016年4月25日

作者:洪蘭

昨天去喝喜酒,聽到席上好幾個人在感嘆現代人沒有林則徐的智慧,以致發生子女爭遺產之憾事

的確,林則徐是對的:「子孫若如我,留錢作什麼,賢而多財,則損其志;子孫不如我,留錢作什麼,愚而多財,益增其過」,俗語也說「好男不吃分家飯,好女不著嫁來衣」,年輕人應該自己去打天下,不要靠祖蔭。

不過令人好奇的是,為什麼會富不過三代?小時候唱國歌:「創業惟艱」,老師解釋說:萬事起頭難,要無中生有、白手起家不容易,所以惟艱。但是蕭規曹隨,為什麼還會守成不易呢?現在知道原來「生於憂患,死於安樂」是有大腦演化上的原因。

有一個研究是請學生來實驗室解一個複雜的難題,第一組在碰到瓶頸時,有指示出現,詳細到甚至用顏色來標示它是對應到難題的哪一部分;第二組則沒有任何的幫助,需靠自己努力。結果第一組做的快,犯的錯誤少,沒有走什麼冤枉路就解出來了;第二組則跌跌撞撞,著實花了一番工夫才答出來。一週後,實驗者請他們回來解不同但類似的難題,這次,第一組也沒有指示。結果第二組比第一組做的快且好。八個月後,再把他們請回來解類似但更難的題目時,第二組的表現就遠遠超前了,這表示學的時候越困難,大腦留下的痕跡越深,神經連接的越密,觸類旁通的機會越大,而且因為每一步都經過思考才下的決定,如果錯了,退回原點時,演化會使大腦檢討剛剛的錯誤,使不再發生,因為大自然通常不會給你第二次機會。而享有指示的人,在選擇做決定時,雖然也會留神,但不會像靠自己摸索的人那樣仔細推敲,大腦的印象就不深,一旦沒有人帶引時,就容易迷路了。看來成語「吃得苦中苦,方為人上人」是對的,這個道理甚至可以應用到老鼠身上,實驗發現跑困難迷宮老鼠的大腦神經連接比跑容易迷宮的密,神經元也活的長。人生要活的充實是一步一腳印,無法取巧的。

第一代勤儉起家,起早睡晚,累積了豐富的爾虞我詐經驗,傳給第二代去接班,第二代好像第一組學生,碰到瓶頸時,有父母指引,因此也都能守成。但是到第三代出生時,家境已經優沃,他們不再有一絲一縷來之不易的感覺,很自然的便把一切享受視為理所當然,一旦坐吃,山就空了。

很少父母能像股王巴菲特(Warren Buffett)那樣,孩子滿十八歲就把他推出家門,告訴他「你若不能用自己的腳站起來,你出生時,嘴裡含著的金湯匙會成為插在你背上的金匕首(dagger)」。孩子若對物力艱難沒有體會,金錢是來的容易去的快,就像京戲「玉堂春」裡的王三公子,在勾欄院,一年就把三萬六千兩銀子花光了。俗語說的好,「父母賺錢針挑土,孩子花錢浪淘沙」,當進的少,去的多時,金山銀山都會空,富就不過三代了。