Opinión de experto 

Informes de mercado

Cómo el coronavirus podría cambiar nuestras vidas laborales (y el clima)


Simon Webber

Simon Webber

Gestor del fondo

La respuesta de la sociedad al brote de coronavirus ha conmocionado la economía mundial y los mercados financieros. El epicentro de la conmoción se está sintiendo claramente en las industrias relacionadas con los viajes, ya que la gente cancela o pone en espera los planes de vacaciones, y las empresas cancelan las conferencias y fomentan el trabajo a distancia.

Herramientas de trabajo a distancia ampliamente disponibles

Como inversor interesado en el cambio climático, estos cambios en las prácticas laborales son interesantes en un contexto ambiental. Ya hace 10-15 años que se implementaron instrumentos para facilitar las reuniones y conferencias.

En teoría, estos cambios deberían aumentar drásticamente la productividad: basta pensar en todo el tiempo improductivo y el costo asociado a los aeropuertos, los aviones, los hoteles y los taxis. Sin embargo, su uso no ha despegado tanto como se esperaba y los viajes de negocios han sido una industria de gran crecimiento para la aviación y la hostelería de alta gama.

Es probable que los cambios de comportamiento que el coronavirus está imponiendo a las personas de manera tan drástica lleven a reevaluar la necesidad de muchas reuniones cara a cara. Muchas empresas han pasado a trabajar a distancia, y las reuniones y conferencias de negocios se están convirtiendo en virtuales.

Aquí en la oficina de Schroders en Londres, desde hace algún tiempo hemos hecho hincapié en la videoconferencia cuando es viable, en lugar de los viajes de negocios. Esto sustenta nuestro enfoque en la sostenibilidad. También es normal que los empleados trabajen a distancia, como nuestro director ejecutivo Peter Harrison argumentó ayer en su columna: Covid-19: la prueba tecnológica para las empresas.

Las nuevas prácticas de trabajo podrían conducir a un cambio permanente


Estar obligado a trabajar de esta manera durante un período de semanas o meses requiere centrar los recursos de la organización en conseguir que los sistemas se ajusten a su propósito. También significa que los empleados, clientes y consumidores se acostumbrarán gradualmente a ello.

Aunque a algunos no les gustará, lo más probable es que a muchos les guste, y los directivos reconocerán los beneficios de cambiar de forma más permanente en esta dirección.

Para muchas empresas de servicios, las emisiones relacionadas con los viajes de negocios son la mayor fuente de su huella de carbono. Sin embargo, cada vez más empresas se comprometen a reducir su propia huella en línea con el acuerdo de París para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero. Si la industria aeronáutica no puede encontrar una tecnología de propulsión alternativa a los motores a reacción, la única manera de que las empresas reduzcan las emisiones relacionadas con los viajes es viajando menos.

Las consecuencias de la inversión son más permanentemente negativas para las industrias que dependen de los cada vez más numerosos viajes de larga distancia. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo dijo el 5 de marzo que la pérdida de ingresos para el sector en 2020 podría ser de entre 63.000 y 113.000 millones de dólares. Eso fue antes de la última ronda de restricciones de viaje.

Si bien es tentador pensar que esto sólo se recuperará una vez que el virus sea contenido, es probable que los hábitos de comportamiento ya hayan comenzado a ajustarse.

Sin embargo, también habrá oportunidades de inversión. El software de trabajo a distancia, la tecnología de videoconferencia, una mejor tecnología personal de los empleados, etc., experimentarán una mayor demanda. Por ejemplo, en el gráfico que figura a continuación se muestra el pico de descargas de la aplicación de videoconferencia Zoom a finales de febrero.

Los objetivos climáticos significan que el comportamiento debe cambiar


En resumen, hasta que la industria de la aviación desarrolle una solución tecnológica que no implique quemar cosas en la atmósfera superior, simplemente no podremos volar por todas partes todo el tiempo y esperar resolver el problema del clima.

Es muy posible que el año 2020 marque el punto de inflexión en el que el sector empresarial se dé cuenta de que puede hacer más con menos viajes. En ese sentido, acostumbrarse a las reuniones virtuales y a las inmensas ganancias de productividad que pueden aportar será un efecto secundario positivo de la respuesta a la crisis.