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Q&A: Cómo y por qué afrontar la deforestación nociva


En vista de que alrededor del 80% de la biodiversidad terrestre se encuentra en los bosques, la deforestación plantea una grave amenaza.

Asimismo, repercute de manera más general en el cambio climático, los derechos humanos e incluso la salud mundial, como ha evidenciado la pandemia de COVID-19 a través de su posible vínculo con una enfermedad zoonótica (tal y como se explica más adelante).

Si la deforestación tropical fuese un país, sería el tercero más contaminante en términos de emisiones de carbono.

Resulta evidente que la deforestación es un problema considerable, motivo por el cual Schroders se está centrando en analizar esta cuestión y en comprometerse activamente con ella.

¿Cuáles son sus causas?

Entre los motivos de la deforestación, podemos citar la necesidad de contar con pastos para el ganado, con tierras agrícolas para el cultivo de soja y de aceite de palma y con plantaciones forestales para obtener madera. Los bosques tropicales almacenan más carbono que cualquier otro tipo de zona forestal y albergan la mayor diversidad de especies. Asimismo, se ven sometidos a las presiones más importantes de la agricultura a gran escala, y cabe destacar que la mayor parte de la deforestación tropical tiene lugar en Brasil e Indonesia.

¿Cuáles son sus principales repercusiones?

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Sus efectos incluyen, entre otros, la pérdida de sumideros de carbono, la reducción de las precipitaciones y el aumento del riesgo de sequías. En el plano de los derechos humanos, conlleva que los pueblos indígenas se vean obligados a desplazarse y problemas en materia de derechos de los trabajadores y salud pública.

En Brasil, donde la deforestación genera cerca de la mitad de las emisiones de carbono del país, la región amazónica ya está experimentando una reducción de las precipitaciones y unas temporadas de cultivo más cortas.

Según la Plataforma Intergubernamental Científico-Normativa sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas (IPBES), existe una relación entre el aumento de la prevalencia de las enfermedades zoonóticas y los complejos vínculos que existen entre la destrucción de hábitats, las perturbaciones causadas por el ser humano, el cambio de uso de la tierra y la pérdida de la biodiversidad.

Las enfermedades zoonóticas son aquellas que se transmiten de una especie a otra, lo que incluye la transmisión de animales a humanos, como en el caso de la enfermedad de Lyme, la rabia y los coronavirus.

¿Qué tipos de productos están asociados con la deforestación nociva?

Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), más de la mitad de las emisiones mundiales asociadas con la deforestación se derivan de las materias primas.

La carne de vacuno y el cuero, seguidos por el aceite de palma, son las materias primas que generan la mayor parte de las emisiones de gases de efecto invernadero derivadas de la deforestación.

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¿Cuáles son los principales países en los que se producen estas materias primas?

La siguiente tabla muestra las emisiones que generan estas materias primas según su país de origen. En Brasil, la producción de soja y los productos relacionados con el ganado concentran, con creces, la mayor parte de las emisiones, mientras que en Indonesia el aceite de palma y el caucho generan la cantidad más importante de emisiones relacionadas con la deforestación.

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Tan sencillo no será, ¿verdad? ¿Cuáles son los principales importadores y exportadores?

Limitarnos a analizar el país de producción solo nos proporciona una perspectiva parcial de la situación, en vista de la naturaleza mundial e interrelacionada de las cadenas de suministro. Un análisis de las emisiones relacionadas con la deforestación en el marco del comercio internacional muestra que Indonesia es el mayor exportador de estas materias primas, en vista de los elevados niveles de consumo interno que tiene Brasil. China es el principal importador, seguido de la Unión Europea y la India.

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¿Qué sectores e industrias están expuestos?

El sector de consumo básico, en el plano de los alimentos y de los productos de cuidado personal y para el hogar, por ejemplo, está expuesto a través de los productos de papel destinados al embalaje. El sector de consumo discrecional, que abarca los segmentos de proveedores de automóviles, empresas textiles, hoteles y ocio, entre otros, está expuesto a través del cuero, el caucho, la pulpa de madera, la madera y los productos básicos alimentarios para restaurantes. El sector de materiales está expuesto a través de la madera y del papel para envases y embalajes.

¿Cuáles son nuestras prioridades en términos de análisis y compromiso?

Nuestras prioridades de análisis y compromiso en relación con la deforestación se centran en los siguientes aspectos: los compromisos y las políticas de las empresas, la gobernanza y la gestión de riesgos, el mapeo y la trazabilidad de la cadena de suministro, las certificaciones, los objetivos y la divulgación de información en línea con las mejores prácticas emergentes.

¿En qué nos centraremos?

Haremos un llamamiento a las empresas para que mejoren su divulgación de información en relación con los riesgos relacionados con los bosques. Esperamos aumentar la concienciación de las empresas, fomentar el intercambio de conocimientos sobre mejores prácticas e incrementar la transparencia en las industrias que están expuestas. Buscaremos diferenciar a las empresas líderes de aquellas rezagadas en este ámbito para ayudar a los inversores a tomar decisiones.

¿Cómo determinaremos a los líderes de los rezagados?

Hemos creado un sistema de puntuación que mide la exposición de las empresas a los riesgos relacionados con los bosques y su gestión. Para ello, hemos utilizado datos públicos de diversas fuentes. Este sistema de puntuación proporcionará una indicación cuantitativa de la exposición y del desempeño de una empresa que posteriormente podremos abordar en mayor profundidad a través del diálogo con una serie de empresas clave.