Opinión de experto 

Informes de mercado

¿Volveremos al plástico de un solo uso como consecuencia del Covid-19??

La batalla contra la contaminación del plástico ha ganado rápidamente impulso en los últimos años.

Nuestro informe de 2018 - Eliminación de los plásticos: exposición a través de la cadena de valor - analizó los desafíos en todos los sectores más allá del uso de bolsas de transporte, microbolas y pajillas. Llegamos a la conclusión de que la cuestión no era sólo un punto de preocupación pública, sino también una oportunidad para las empresas con visión de futuro o una amenaza para la rentabilidad de los negocios.

Las prioridades primordiales de la crisis de COVID-19 han limitado, al menos a corto plazo, los esfuerzos para hacer frente al desafío, tanto desde el punto de vista de las prioridades corporativas como desde la perspectiva de la higiene.

Pero a largo plazo es inevitable una economía circular para los plásticos. Esto significa no sólo fabricar, usar y eliminar el plástico, sino también eliminar el plástico innecesario, fabricar productos innovadores y volver a poner en uso los artículos en circulación.

Hemos identificado 60 nuevas regulaciones que intentan abordar el plástico de un solo uso. Hemos mantenido conversaciones con más de 100 empresas sobre sus compromisos y respuestas al aumento de la reglamentación.

Creemos que la reciente reversión de los avances hechos hasta ahora es un error. Como nuestro último informe sobre el progreso - Forjando un nuevo futuro para el plástico problemático: ¿están preparadas las empresas? -las empresas necesitan urgentemente aumentar la divulgación, la ambición y la acción.

Como el coronavirus ha aumentado la demanda de "embalaje flexible"
La empresa de inteligencia de mercado Wood Mackenzie ha pronosticado un aumento del 5% en la demanda de "envases flexibles" para el consumidor en Europa este año. Esto es a pesar de que la demanda cayó por debajo del 1,5% el año pasado, como se muestra en el siguiente gráfico.

Los envases flexibles son en su mayoría plásticos de un solo uso como bolsas, revestimientos y envolturas, aunque incluyen papel, láminas y materiales combinados.

Las compras sin plástico se han vuelto más difíciles debido a los cierres por coronavirus y los minoristas han prohibido las tazas de café reutilizables por motivos de salud. El precio del plástico virgen también se ha desplomado debido a la caída de los precios del petróleo, haciéndolo más atractivo.

Con el cierre de cafeterías, tiendas de comida rápida y restaurantes, los compradores han dependido más de los supermercados y otras tiendas de comestibles - un sector en el que el 37% de los envases son de plástico de un solo uso, según el informe de EY "Desenvolviendo la Industria del Envase".

El atractivo protector e higiénico del plástico durante la pandemia ha impulsado el consumo en los mercados desarrollados como Europa y los Estados Unidos.

Es poco probable que se dé un giro completo a los compromisos sobre desechos plásticos

En general, vemos que las respuestas a la crisis se desarrollan en torno a tres temas:

  • La eliminación de elementos problemáticos e innecesarios;
  • La innovación para asegurar que los plásticos que necesitamos sean reutilizables, reciclables o compostables;
  • Y la circulación de los plásticos en uso dentro de la economía y no del medio ambiente.

La escala de la contaminación plástica, su impacto negativo en los ecosistemas mundiales y los posibles riesgos para la salud humana relacionados con los microplásticos son demasiado importantes para ser ignorados.

Aunque algunas partes interesadas están presionando a los gobiernos para que levanten las restricciones a los artículos de plástico de un solo uso y se ha retrasado alguna regulación, creemos que la presión reguladora continuará.

Por ejemplo, la Comisión Europea ya ha confirmado que deben respetarse los plazos para la prohibición en toda la UE de los artículos de plástico de un solo uso, que entrará en vigor en 2021.

Asimismo, el gobierno del Reino Unido no está cediendo en el impuesto sobre los envases de plástico, que se aplicará a los envases de plástico que no contengan al menos un 30% de plástico reciclado a partir de 2022.

Cómo deben las empresas aumentar la divulgación, la ambición y la acción

Es difícil ignorar los beneficios del plástico en la industria de la salud durante la crisis de COVID-19. Casi todos los EPP (equipos de protección personal) están hechos de plástico, y algunos artículos como delantales y guantes incluso se cuentan como de un solo uso.

Sin embargo, a medida que el sector de la hostelería reabra y los reguladores revisen su agenda previa a la crisis de COVID, quedará claro que, a diferencia de lo que ocurre con las emisiones de carbono, la contaminación del plástico en el océano no ha disminuido.

Los riesgos a largo plazo siguen existiendo. Creemos que continuará la presión de los consumidores y los reguladores para que se produzca la transición a una economía más circular, aunque no necesariamente a la velocidad deseada.

COVID-19 debería provocar una respuesta más fuerte, no más débil. La crisis ha puesto de relieve la necesidad de que la comunidad empresarial se centre en soluciones a largo plazo, no en soluciones rápidas.

Los modelos empresariales y la infraestructura pueden perdurar e incluso prosperar en tiempos de crisis si actúan con decisión. Ha llegado el momento de que las empresas renueven sus votos.