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기술과 의료 발전이 헬스케어 투자를 어떻게 변화시키는가

볼러 (John Bowler)

펀드 매니저, 글로벌 헬스케어 (Fund Manager, Global Healthcare)

 

코로나 19 이외의 헬스케어 부문을 재편할 다른 문제들

헬스케어의 주요 동인, 즉 사람들의 수명이 길어지면서 헬스케어 서비스에 대한 수요가 가속화되고 있다는 사실은 변하지 않습니다. 전 세계 정부가 헬스케어 서비스에 대한 지속적인 수요 증가로 예산 압박을 받으면서 더욱 효율적인 보건 서비스는 선택이 아닌 필수가 되었습니다.

질병 생물학 분야의 새로운 통찰력과 새로운 치료 방법 등과 같은 기술 혁신도 치료 효과에 대대적인 변화를 일으키는 엄청난 양의 신약 개발을 촉진하고 있습니다. 이에 못지않게 흥미로운 점은 헬스케어를 더욱 효율적으로 제공하고 품질을 향상시키기 위해 정보화 기술을 사용한다는 것입니다.

기술이 헬스케어 부문에 미치는 영향

우리는 지식과 기술의 혁신적인 전환이 시작되는 출발점에 서 있습니다. 최근 몇 년 동안 의학의 발전으로 질병 생물학에 대한 새로운 통찰력이 많이 쌓이면서 혁신 신약과 그와 관련된 진단 기술의 발전이 꾸준히 늘어나고 있습니다.

의료 기술은 뇌졸중의 치명적인 영향을 줄이는 등 다양한 복합 질병에 영향을 미치는 새로운 치료 기기의 개발에 기여하고 있습니다. 디지털 건강은 이미 헬스케어를 더욱 효율적으로 제공하고 환자 치료의 성과를 개선하는 데 도움을 주고 있습니다. 이는 헬스케어와 복지 관리를 민주화하고 개인이 자신의 건강에 대해 더 큰 책임을 질 수 있도록 수단과 데이터를 제공하는 데 도움이 될 것입니다.

이와 같은 변화는 어느 정도 진행되어 이제 우리는 이 부문에서 진정한 혁신과 발전을 보게 될 긍정적인 변곡점에 있습니다. 이것은 혁신의 최전선에 있는 기업들의 수익 증가를 이끌어낼 것입니다. 상용화 시점에 있는 종양학과 유전자 요법 등의 분야 및 여러 새롭고 혁신적인 의약품에서 이러한 사실을 확인할 수 있습니다. 한편, 코로나 19팬데믹으로 원격 의료와 디지털 서비스의 채택도 가속화되었습니다.

현재 의료 분야에서 가장 흥미로운 세부 분야

코로나19의 영향을 가장 많이 받은 병원, 의료서비스 제공자, 소비자 헬스케어(예: 보청기) 등의 세부 분야에서 성과 향상에 도움이 되는 절차와 병상 규모가 회복되고 있고 이런 추세는 내년에도 계속될 것으로 예상합니다. 코로나19 백신 생산의 빠른 확대와 백신 접종이 계속될 것이라는 인식의 증가는 생산 공급망에 관련된 회사의 성장 잠재력이 아직 존재한다는 의미입니다.

생명 공학, 헬스케어 기술과 같은 세부 분야는 양호한 실적을 보였는데 중기적으로도 계속 기회가 남아있습니다. 여러 나라에서 신생 생명 공학 회사가 꾸준히 등장하고 있고 주요 임상 시험 이정표를 달성하거나 신제품이 필요한 인수형 대기업을 대상으로 이익을 얻을 것입니다.

봉쇄 조치 기간으로 인해 원격 의료와 디지털 헬스 서비스의 가치가 더욱 부각되었습니다.  이는 원격 모니터링과 인공 지능을 기반을 한 행동 건강 제품으로 당뇨병 같은 만성 질환을 더 잘 관리할 수 있는 새로운 도구로 발전하여 치료 성과 개선에 활용되고 있습니다. 이 추세는 아직 도입 초기이므로 중장기 성장의 원천이 될 수 있습니다.

향후 성장을 약화시킬 있는 요인

현재까지의 늘어난 부채 규모를 감안하면 각국 정부의 재정 압박은 더욱 심각해질 것입니다. 저는 이것이 자원 관리의 효율성을 개선하는 추가적인 원동력이 된다고 생각합니다. 이는 환자에게 유용한 새로운 발상과 기술 도입이 필요해지는 가운데 의료 시스템의 비용 측면에도 도움이 될 것입니다.

정부의 헬스케어 정책 중 특히 가격 책정과 관련된 정책은 유독 선거 주기와 관련된 뉴스에 항상 영향을 미치는 고려 사항입니다. 사실상 여러 국가들의 정부는 대부분 다양한 수준의 헬스케어 제공을 확대하고 강화하기 위해 민간 헬스케어 서비스를 통합해야 합니다. 즉, 이러한 기업들을 지원하는 환경을 조성해야 합니다.

지속 가능성

다음과 같은 세 가지 요인이 앞으로도 오랫동안 헬스케어 섹터를 지속가능한 성장 영역으로 만들 수 있다고 생각합니다. 첫 번째 요소는 인구 통계입니다. 전 세계적으로 고령자가 증가하면서 헬스케어 서비스에 대한 수요가 가속화되고 있습니다. 미국의 경우 소위 베이비 붐 세대에서 가장 나이가 많은 사람들이 75세에 가까워지고 있는데 이들은 고관절 치환술, 보청기, 기타 노화 현상 관리 등의 서비스를 가장 많이 활용하는 연령입니다.

두 번째 요소는 효율성입니다. 국가 예산과 고용주가 후원하는 건강 보험에 대한 재정적 부담은 변화의 필요성을 일으키고 있습니다. 일례로 미국에서는 헬스케어 지출의 30 ~ 40%가 낭비된다고 여겨져 효율성을 개선할 엄청난 기회가 발생합니다.

마지막으로 중요한 요소는 기술입니다. 질병 관리에 대한 새로운 접근 방식을 제공하는 의약품과 기술/데이터 전체에서 새로운 파괴적 기술혁신이 지속적으로 진행되고 있습니다. 이러한 기술들은 더욱 비용 효율적인 방식으로 더 개선된 환자 치료 및 관리 성과를 제공할 것입니다.

현재의 코로나19 위기로 인해 이러한 기술의 중요성이 큰 주목을 끌기 시작했습니다. 그러나 투자자들이 지금 이 헬스케어 부문을 고려하는 가장 강력한 이유는 이 안에서 진행되고 있는 부문 전반의 급속한 변화 속도 때문입니다.