Perspective

Van kolen naar waterstof: een oud transportmiddel dat weer helemaal "in" is.


Begin twintigste eeuw was de trein een vervuilend vervoermiddel, dat kolen verbrandde en met andere transportvormen concurreerde op snelheid, prijs en luxe. Het milieu was geen factor.

De Franse treinenbouwer Alstom begon in de jaren 1920 met stoomlocomotieven en stapte later over op diesel. Toen het spoor meer concurrentie kreeg van de auto en goedkope vliegreizen, breidde het zijn activiteiten uit naar energie en scheepsbouw.

Inmiddels maakt de trein een revival door. Reizigers waarderen het comfort en de snelheid. Dat schept goede vooruitzichten voor de rentabiliteit van de sector. Maar dat is slechts de helft van het verhaal.

Nicholette MacDonald-Brown, Head of European Blend Equities, legt uit: "Alstom is in 2015 met een schone lei begonnen. Het verkocht zijn noodlijdende energieactiviteiten en legt zich nu helemaal toe op het spoor. Het zal daarom kunnen profiteren van plannen om het spoor als duurzame en veilige wijze van vervoer te promoten. Dit gunstige vooruitzicht steunt op twee pijlers.  Ten eerste wordt de treintechnologie zelf steeds schoner en efficiënter. Maar de andere helft van het verhaal is dat reizigers en vracht steeds vaker hun weg vinden naar het spoor in plaats van de meer vervuilende en duurdere transportvormen."

De komende decennia zal de wereldwijde vraag naar het vervoer van mensen en goederen naar verwachting explosief groeien. De trein zal daarvan profiteren. En om aan de vraag tegemoet te komen, worden in razend tempo nieuwe spoorwegen aangelegd. In China zijn in tien jaar tijd meer hogesnelheidsspoorlijnen aangelegd dan er in heel West-Europa bestaan. Ook in Afrika en de VS worden nieuwe spoorlijnen gebouwd.
Nicolette: "Het spoor heeft van alle belangrijke transportvormen de kleinste CO2-voetafdruk: slechts één achtste van die van vliegen of autorijden. Als overheden en bedrijven hun emissiereductiedoelen waarmaken, ziet het er goed uit voor de spoorsector.

En ze vervolgt: "Zelfs luchtvaartmaatschappijen sporen hun klanten nu aan voor sommige reizen de trein te nemen. Zo kondigde KLM in 2019 aan dat het zijn passagiers wil stimuleren 'verantwoorde beslissingen over vliegen' te nemen."

Ook de technologische vooruitgang helpt. Alstom heeft waterstoftreinen ontwikkeld, die alleen water uitstoten. Ze rijden al in Duitsland en andere landen.

"De Coradia iLint van Alstom, de eerste waterstoftrein ter wereld, kan op één tank 950 kilometer rijden," aldus Nicholette. "Onder invloed van de klimaatcrisis neemt de vraag naar decarbonisatie van het vervoer snel toe. Alstom is goed gepositioneerd om financieel van deze groeiende trends te kunnen profiteren. En het milieu profiteert mee."