Perspective

Por que motivo a natureza deve ser um fator de investimento


Como não quantificamos os benefícios da natureza, ignoramo-los completamente. Johan Rockström, o cientista climático sueco com quem recentemente partilhei uma plataforma na Semana de Ação Climática de Londres, reafirmou este ponto – que se não fosse a natureza já teríamos ultrapassado o limite de 1,5 graus. Há um ditado bem conhecido em gestão que diz que “o que é medido é gerido”: um clichê, talvez – mas assustadoramente preciso no caso da natureza.

O mundo está a acordar para o facto de a nossa economia global dever tornar-se não só neutra em emissões, mas também positiva para a natureza. Ondas de calor e outros eventos climáticos extremos estão a lembrar-nos a fragilidade do nosso ambiente natural. Isso significa saber quanto vale a natureza. Demorámos 15 a 20 anos a tornar a linguagem do carbono – e as divulgações de carbono – uma característica inteligível dos relatórios empresariais. Hoje, é praticamente impossível obter dados bons sobre a natureza. Mas não temos 15 a 20 anos.

Mais de metade do nosso PIB global depende do mundo natural. Proteger e preservar a natureza pode dar uma contribuição poderosa aos esforços para mitigar as alterações climáticas. E há também um imperativo social: a menos que as soluções climáticas naturais criem impactos sociais positivos para os cidadãos e para as comunidades locais que vivem na terra, não serão sustentáveis; os investidores devem fazer parcerias amplas e profundas.

A resposta tem de ser vigorosa. Como empresa, aprendemos que fazer mudanças significativas na diversidade e na inclusão iria implicar uma revolução na nossa cultura. A mesma revisão profunda é necessária na nossa abordagem da natureza.

Os gestores de ativos, em particular, precisam de mudar fundamentalmente a maneira como operam.

Na Schroders, estamos a adotar uma abordagem em três frentes. Comprometemo-nos a mudar o comportamento em relação à natureza de todas as empresas em que investimos; criaremos novos produtos de investimento baseados na natureza e usaremos o nosso negócio de soluções para canalizar capital para os fundos novos e os existentes. Ao fazer isso, ajudamos os nossos clientes a provocar um impacto positivo, ao mesmo tempo que diversificamos as fontes de retorno.

Tal como com as emissões líquidas neutras, o papel do setor financeiro nos esforços para deter e reverter a perda da natureza é claro e crítico. Após o recente adiamento da cimeira da biodiversidade das Nações Unidas, COP15, para dezembro deste ano, devemos usar estes meses para debater mais o setor financeiro. Não há tempo a perder.

A ação na natureza começa com medidas para acabar com a desflorestação. O IPCC estima que “agricultura, silvicultura e outros usos da terra” contribuem com 22% para as emissões globais e metade disso (11%) é proveniente da desflorestação e conversão de terras.

Isso significa obter medições e dados corretos. Na Schroders, implementámos uma tabela de pontuações sobre a desflorestação para analisar a exposição e a gestão dos riscos da desflorestação para as empresas. E fizemos do capital natural e da biodiversidade uma prioridade para o envolvimento ativo com as empresas.

A desflorestação é cada vez mais um risco de investimento, mas a natureza também constitui uma oportunidade de investimento significativa. As soluções climáticas naturais são esforços para conservar, restaurar ou melhorar os ecossistemas a fim de absorver e armazenar carbono da atmosfera. A análise estimou que essas soluções têm o potencial de fornecer cerca de um terço da ação climática necessária para atingir as metas do Acordo de Paris e evitar os piores efeitos das alterações climáticas.

Uma estatística captura claramente a questão: podem ser um terço da solução, mas atualmente as soluções climáticas naturais recebem menos de 3% de todo o financiamento climático global. Como fechamos esta lacuna?

Acredito que podemos criar um ponto de inflexão e acelerar o investimento.

O caso de investimento fica mais forte a cada dia, enraízado no preço dos créditos de carbono. As exigências de compensações de carbono de alta qualidade devem crescer exponencialmente, impulsionadas por ambições nacionais líquidas zero juntamente com os principais compromissos do setor privado. Essa oportunidade é sustentada por dados e ferramentas cada vez mais sofisticadas que estão a permitir-nos começar a avaliar os ativos naturais do mundo.

Embora a oferta de projetos continue a representar um desafio, a crescente exigência e atuação neste espaço está a criar novas oportunidades para institucionalizar o financiamento, a estruturação e o desenvolvimento de projetos.

A Schroders está entusiasmada por fazer uma parceria com a Conservation International Asia Pacific com planos para criar uma das primeiras gestoras de investimento de impacto no capital natural em Singapura. Designada Akaria Natural Capital, visa alcançar a escala e a experiência para investir com impacto – e contribuir com novas ideias sobre como resolver alguns dos estrangulamentos do financiamento.

Conhecer os imperativos sociais em torno da ação em relação à natureza é fundamental para esta parceria, para garantir que esses investimentos funcionem para as pessoas e também para os locais.

O que é empolgante é o crescente ímpeto coletivo do setor de investimentos nesta agenda. Existem agora ativos de 21 mil milhões de dólares americanos sob gestão em soluções climáticas naturais – duplicando nos últimos cinco anos. A Natural Capital Investment Alliance, lançada pelo Príncipe de Gales na COP26, é um passo importante nessa mudança. Todos os 15 membros deste grupo têm, ou terão, veículos de investimento que ajudam a canalizar capital para projetos focados na natureza.

A transição energética é complexa. A transição para um mundo positivo para a natureza será terrivelmente difícil. Mas é imperativo, urgente, e temos que torná-lo passível de investimento. É por isso que, ao olharmos para o segundo semestre do ano, o setor financeiro deve juntar-se ao conjunto de intervenientes que se mobilizam para tomar medidas em relação à natureza.