Perspective

От угля к водороду: старый вид транспорта снова в моде


В начале двадцатого века железные дороги были грязным бизнесом, сжигающим уголь и конкурирующим с другими видами транспорта по скорости, цене и уровню роскоши. Загрязнение не принималось в расчет.

В 1920-х годах французский производитель поездов Alstom выпускал паровые двигатели, но со временем заменил их дизельными. Поскольку железнодорожный транспорт столкнулся с жесткой конкуренцией со стороны автомобилей и дешевых авиаперелетов, компания Alstom занялась энергетикой и судостроением.

Сегодня поезда переживают возрождение. Путешественники ценят их комфорт и скорость. Отрасль обещает стать более прибыльной. Но это лишь часть истории.

Николетт Макдональд-Браун, руководитель фонда European Blend Equities, объясняет: «Компания Alstom трансформировала свою деятельность. В 2015 году она продала свой энергетический бизнес, находящийся в тяжелом положении, и сконцентрировалась, главным образом, на железнодорожном бизнесе. Сегодня она, судя по всему, делает ставку на продвижение железнодорожных перевозок как устойчивого и безопасного вида транспорта. У этого положительной тенденции два аспекта. Во-первых, технология производства поездов становится намного чище и эффективнее. Во-вторых, все больше людей пользуется услугами железнодорожных перевозок и все больше грузов отправляется по железным дорогам вместо более грязных и дорогостоящих альтернативных видов транспорта».

В целом ожидается, что в ближайшие десятилетия спрос на перевозки людей и товаров во всем мире будет стремительно расти. Поездка на поезде будет иметь ряд преимуществ. Чтобы удовлетворить этот спрос, пути прокладываются с головокружительной скоростью. В Китае за десять лет было построено больше высокоскоростных железных дорог, чем во всей Западной Европе. Новые линии прокладываются также в Африке и США.

Николетт говорит: «У железнодорожного транспорта самый низкий углеродный след среди всех основных транспортных средств: выбросы углекислого газа от железнодорожного транспорта в восемь раз меньше выбросов от авиатранспорта и в три раза меньше выбросов от автомобилей. Во времена, когда действия правительств и компаний направлены на сокращение выбросов, железнодорожный транспорт смотрится выигрышно».

Она продолжает: «Удивительно, но даже авиакомпании рекомендуют своим клиентам перенести часть своих поездок на железнодорожный транспорт. Например, в 2019 году компания KLM объявила, что хочет мотивировать своих пассажиров «принимать ответственные решения в отношении полетов».