观点

为什么自动化科技将可望加速发展?


随着科技创新引发新一轮智能制造革命,自动化程度将会迅速提高。新冠肺炎疫情已使自动化需求成为关注焦点。然而,我们也认为有多项结构性理由将推动自动化科技加速发展。

机器人加速创新

机器人及人工智能(AI)技术方面的进步已使机器人能够较原先设想完成更多任务。3D视像系统等内嵌技术的进步意味着机器人能够“看见”自己在现实空间中所处位置。这也带来“协作机器人”的崛起,这些机器人能够与人类员工一起安全地工作,并拥有更广泛的高端能力(主要扩展至非重复性任务)。

具备更广泛的能力后,机器人能够胜任更多用途。自动化技术以往通常与汽车制造业紧密相关,但越来越多机器人正被应用于科技以及食品和饮品生产等其他行业。如今,机器人已可独立运作,并执行更灵活的人工流程,如完成组装及检查等任务。

通信科技创新也在自动化技术的普及中扮演关键角色。5G及新的无线通讯网络意味着时延等问题可在理论上得到解决,并使以云端运算为基础的人工智能技术得到应用,从而进一步拓展机器人的新市场。

此外,随着创新技术的规模扩大,规模经济效益意味着生产及购买这些机器人的成本将会下降。因此,随着经济效益使机器人的价格变得更低廉,机器人或会被更广泛地应用于更多行业。

能源效率及可持续性日益受关注

近期,已发展市场已推出多项财政刺激计划以帮助各经济体系摆脱疫情造成的困境。随着需求再度被激活,最重要的关注点是可持续性,以及用于解决气候变化危机的解决方案。

我们认为自动化技术在提高制造业生产力以及提高能源效益方面具有重要作用。例如,新的创新技术有助于减少人工监督生产线的需求,从而提高产量,以及减少生产过程中的资源浪费。

结论

企业需要提高业务项目中的自动化程度。我们数据洞察团队的问卷调查显示,所有类型的公司都预期未来两三年将会提高工业自动化方面的预算。

调查结果发现,这背后的主要推动力并非制造业,而仓储及物流企业更有可能增加预算,因而在自动化增長方面拥有更大潜力。

作为投资者,这让我们非常感兴趣,因为这证明了生产机器人的企业不仅是依赖传统的汽车客户获取增长。需求已扩大至其他制造业领域,并从工厂应用扩展及渗入供应链及物流网络之中。

通过最新的创新技术,如今的机器人较以往更为灵活。它们具备更广泛的用途,意味着自动化技术需求将会加速增长并减少对经济周期的依赖。

自动化仅是智能制造业投资主题的其中一个领域。我们认为先进制造业硬件(如激光)、数据及软件分析供应商、先进材料供应商及各领域专家均拥有巨大增长潜力,这些行业专门面向某些终端市场以捕捉由这些创新技术所带来的价值。

 

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