观点

为什么能源转型不止生产清洁能源?


能源转型所指的是从化石燃料(石油、天然气及煤炭)为基础的能源体系转向以清洁、可再生电力为主导。目标是为了减少能源相关的二氧化碳排放量,从而向实现全球气候目标迈进。

生产可再生能源无疑是能源转型中最主要的环节。但其实这只是转变过程中的一个方面。我们认为有四个投资领域较为突出。除了可再生能源发电以外,还有能源存储、电动交通基建设施、以及电力传输和配送。

在未来30年乃至更长的一段时间,能源转型将会为整个能源体系带来改变。并将是长线的投资机会。其中的关键点在于整个价值链都将为了实现气候目标而进行投资。

下图显示了将升温幅度限制在2度以下所需要的预计投资;目前已在规划中的投资;以及上述四个投资领域的市值。

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能源转型的四个领域是什么?

1. 清洁能源发电

生产清洁能源是转型的第一步。无论是过去、现在还是未来,该领域一直受到各国政府以财政补贴或其他政策方式提供大力支持,以鼓励市场发展。因此,清洁能源能源也许是能源转型中较为领先的投资领域之一,但这个领域仍有漫长的路要走。

随着成本下降,人们对清洁能源的需求将会上升。技术及规模经济效益日渐进步,意味着即使在没有财政补贴的情况下,可再生能源已可以与化石燃料一样具备成本竞争力。此外,消费者对减排技术(如电动汽车)的青睐将会推动清洁能源的需求的增长。

当能源生产逐步朝着清洁能源的方向迈进时,具备可再生能源的公用事业公司显然将迎来一些新的机会,并惠及专注开发及管理可再生能源资产的小型独立发电商,目前,这些小型发电商的数目正在快速增加。另外,可再生能源设备(如风力涡轮机及太阳能面板)生产商也将受益。

除了可再生电力以外,氢气也具备成为低碳经济主要燃料的庞大潜力。氢气几乎可以替代天然气在目前经济体系中的所有用途,并可以在许多非电力行业中取代煤炭及石油的应用。

不过,当与风力和太阳能发电比较时,环保氢气的生产成本仍远高于其他高碳燃料。随着欧盟、日本、韩国及美国纷纷以提高清洁能源在经济体系中的应用为目标,这种情况或会在未来几年发生变化。

2. 电力传输及配送

以风力和太阳能等方式生产可再生能源需要面临一些特定的挑战。最适合生产可再生能源的地方(如风力较强或太阳辐射量较高)往往都不是电力需求最大的地方。因此,连接新的可再生能源项目至电网将带来与管理大型电力传输系统公司相关的投资机会。

输电线的需求增加将为电缆及其他电力设备带来新的需求,从而也使这些市场受益。为了应对可再生能源的发展,全球电缆的长度和变压器的数量将需求在2050年前增加超一倍(资料来源:Clean Technica, 2018)。否则,风力及太阳能发电场将会被闲置,并且无法将电力输入到电网中。

与此同时,电力需求增长超过其他能源意味着供电网络每天的输电负荷将会提高。许多现有的电网均需要进行更换或升级,以应对增加的负荷,同时避免频繁断电。

另外,为了妥善管理显著增加的电力需求,整个电力配送网络都将需要配备更强大和更智能的技术。除了负责上述网络的公用事业公司将受惠外,关键电力部件(分站、变压器等)的制造商也将会受益。

此外,尽可能提高网络输电效率也同样重要。受配电系统效率不足的影响,由电网传输造成的电力损失平均占发电总量的5%至 10%(资料来源:IE Inside Energy, 2015)。这方面仍需改进。

3. 能源存储

正如可再生能源发电的地方通常与需求所在地不一致的问题,发电的时间与电力需求高峰往往也不一致。虽然风力和阳光最强的时候能够以低成本生产大量电力,但在没有太阳光照或没有风的时候又会怎样呢?

能源储存正好是这个问题的答案。储存方案能够有助解决供电断断续续的问题,并确保电力能够在有需要时提供稳定的供应。随着电力存储需求变得更明确,专业电池营运商以及设计和制造电力储存产品的公司也得以创造新的机会。

4. 电动交通基建设施

当考虑到电力需求将随着电动汽车的普及而发生变化时,人们对电力存储的需求自然变得更明确。无论是在家还是出门在外,能够为电动汽车充电都将变得更为重要。随着全球各地的电动汽车数量不断增加,充电站的数量也需要相应增加。

由制造、安装及营运充电站而来的庞大盈利潜力已吸引了众多企业参与投资,包括公用事业公司和单纯提供充电服务的新公司,甚至连石油及天然气巨头也希望分一杯羹。

 

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