焦點

轉向無現金社會是好事嗎?


數碼化及無現金社會似乎是不可阻擋的趨勢。

雖然我們知道許多銀行分行已經結業、愈來愈多零售商拒收現金及收費式自動櫃員機開始出現,但讓許多人感到意外的是改變的速度。

非接觸式感應卡支付始於2007年。2017年,扣賬卡的使用量首次超過現金支付。瑞典已被視為「全世界無現金支付普及率最高的社會」,預期該國將於2023年前成為全世界首個無現金社會。

但這一切是否來的太多太快,而我們是否已經全部作好準備?

面對一系列令人花多眼亂的應用程式、虛擬「錢包」及無接觸式感應卡,許多人都在享受著無現金的生活。

千禧世代(出生於1980及1990年代)是首批「數碼始祖」,他們被認為正在推動該項變革。

無現金支付確實非常方便,而如果我丟失了錢包,我不需要擔心會損失現金。因為錢包內並沒有現金。

我知道我可以透過網上銀行應用程式在任何時間報失我的卡,並透過快遞在幾天內獲得一張新卡,全程無需撥打任何電話或進入銀行。

從社會的角度看,有些人認為我們的財務足跡數碼化有助於打擊洗黑錢、逃稅及非法交易等犯罪行為,其中大部份是以現金形式進行交易。

顯然,年長人士對新科技的接受能力較差,並對無現金支付及數碼銀行的普及持更矛盾的態度。我知道我的祖父母會很難適應無現金社會,並可能面臨被金融服務排斥的風險。

一項由金融專家作出的評估報告指出,市場力量將無法在人們需要時支援現金的使用1

該獨立諮詢成立的目的是考慮未來5至15年消費者對現金的需求,其研究發現17%的受訪者將現金列為經濟必需品。這相當於200萬人。

該報告建議當局成立一個獨立機構,以在本地社區的商店及自動櫃員機缺乏現金渠道時介入干預。該報告的作者Natalie Ceeney是英國金融監管部門的前主管,她認為現金使用與供水使用一樣,應被視為一項基本人權。

除了考慮金融包容性之外,我認為需要提供更多金融教育。

每到月底我都會在想我的錢都去了哪裡…而我得到的只有郵箱裡的銀行賬單(我選擇繼續接收這些單據),上面詳列我在之前幾星期很輕鬆地支付的所有Ubers、Deliveroos及其他電子付款的項目。現金交易有一個心理上的好處 — 您會記得這些與無接觸式及數碼支付不同的實體交易。

我的判斷

我喜歡無現金支付的便利。但與僅使用現金相比,無現金支付可能會使我作出更多開支。

有時候,如果不查閱無接觸式支付設備的金額,您可能根本不知道自己花費多少。您是否經常會想,「我待會必須查一下這項交易,並確保他們沒有計錯數。」但實際上您並不會付諸行動。

由於幾乎每一張新發行的信用卡都是無接觸式的,人們會更容易背負債務。目前賬戶餘額接近零?沒關係,我只需要透過信用卡支付便可…

您也許會說,有數碼銀行之後能夠更方便地監控支出項目及銀行結餘 — 因此這能夠抵銷支出愈來愈便利的影響。

與生活的許多方面一樣,這亦是一種權衡取捨。幸運的是,我們不僅能夠更方便地消費,亦能夠實時監控支付項目,以及無需攜帶現金。


1 https://www.bbc.com/news/business-47456698

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