焦點

解決塑膠污染問題的七個奇妙創新

除了廉價的商品,消費者對可持續產品的需求亦不斷上升。投資者想要的亦不止回報,他們希望知道自己的資本是否被用於造福人類及地球(或者至少不會帶來損害)。

這已對產品研發及營銷帶來巨大轉變。新技術層出不窮,而許多公司亦聲稱自己擁有可持續發展的憑證。這些說法成立嗎? 其中哪些創新會帶來真正的改變?就此,我們選出一些我們認為具有廣闊前景的創新技術進行探討。至於結果如何,則需要閣下自己作出判斷。

格林森林流浪足球會(Forest Green Rovers)的球衣——由咖啡廢料製成

當您想到可持續發展的時候,足球未必是第一個會讓您認為存在某些創新的領域,但格林森林流浪足球會卻在這方面有所突破。該足球會屬於英格蘭足球聯賽系統第四級別的英格蘭乙組足球聯賽。他們被國際足球協會(FIFA)認可為「世界上最環保的足球會」,並且於2018年,成為首個經聯合國認證的碳中和足球會。

他們使用回收的咖啡廢料製造足球隊的球衣。球員的球衣本身已是由竹纖維製成,但改用可循環利用的咖啡渣做原材料讓球衣更環保及更輕便。足球會並無止步於此,他們計劃完全以木材為原料建造球場,而且現時還為員工及球員提供素食。

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格林森林流浪的新場館——「生態公園」

巴黎的「生物屋」

建造業通常是最大的廢物製造者之一,但巴黎於2020年建造的「生物屋」(或稱「La Petite Fabrique」)堪稱改變這種局面的典範。該房屋由可回收或天然材料製成,包括禾捆及舊門,高效太陽能板能夠發電及淨化空氣。熱能系統由電腦處理器控制。

該房屋完全由廢物或生物材料建造,未使用任何混凝土。在此,我們並非建議您徹底重建您的房屋,但這座「生物屋」展示我們能夠做到甚麼。

以藻類為基礎的覆蓋層讓樓宇能夠呼吸空氣

總部位於倫敦的生物科技公司EcoLogic Studio開發出一種能讓樓宇呼吸空氣的覆蓋層系統。顧名思義,這種以「Photo.Synth.Etica」(「光.合.作用」)命名的覆蓋層使用從大氣中吸收空氣的藻類製成。它能夠使二氧化碳與街道空氣中常見的其他化學污染物質進行光合作用。在此過程釋放氧氣,有助於清潔周圍的空氣。

這些藻類不斷生長,之後可收割用於生產化肥、生物塑膠及化妝品等產品。據EcoLogic Studio介紹,兩平方米的「生物幕牆」吸收及轉化的二氧化碳數量相當於一棵成熟樹木。都柏林城堡的印染工廠已經掛上這種幕牆。

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光.合.作用「生物幕牆」

將廚餘轉化為烹飪煤氣

HomeBiogas發明一種家用機器,可將家中的廚餘轉化為可再生能源。該系統中的細菌可以自然地消化有機物,並將其轉化為兩種副產品:烹飪氣體及肥料。由此產生的氣體可以像普通天然氣一樣使用,但它是可再生能源。

這一定很貴吧? HomeBiogas公司聲稱,由於無需支付燃氣賬單、垃圾收集費及商業肥料,所節省的資金在兩年內即可回本。除此之外,與使用化石燃料相比,該系統每年可減少6噸碳排放。

氣味肯定很難聞吧?顯然不是這樣。HomeBioGas公司表示,該系統使用內置過濾器,意味著無論是設備或是沼氣都不會產生任何氣味。因此,無論您居住在寬敞的鄉村別墅還是一房公寓,都無需擔心室內會有難聞的氣味!

致力於減少快速時尚(fast fashion的社會企業

Stuffstr與零售商合作回購舊衣物,以使舊衣服能夠循環再用而非被送往垃圾堆填區。消費者可透過手機應用程式將他們的舊衣物再循環使用,創造一個更環保的時尚產業,使每一件衣物都被充分利用。

2019年10月,Stuffstr在Adidas手機應用程式中推出一項名為Infinite Play的新服務,使英國客戶能夠返還過去幾年購買的任何Adidas品牌產品,以換取禮品卡及積分。這些物品都是免費收集的,目前為止大約80%的物品可被清洗及重複使用。其餘的則被回收利用。

MarinaTex魚塑膠

對於藻類在「生物幕牆」中的使用,我們已經有所耳聞,而魚類在生物塑膠中的使用呢?MarinaTex是由魚鱗及廢棄物製成的一種生物塑膠,這些廢棄物通常會被填埋或焚燒。與海藻混合後,它會變成一種半透明而富有彈性的片狀材料。

這種生物塑膠可作為購物袋及食品容器等即棄型包裝物品的長期解決方案,並且很容易在家居堆肥或食物垃圾箱中分解。MarinaTex於2019年獲得詹姆斯·戴森獎(James Dyson Award),該獎項對世界各地工程及設計畢業生的頂級發明進行表彰。

潮汐動力汽車

我們清單的最後一項與設得蘭群島有關,Nova Innovation在那裡安裝了一個充電站,透過水下的渦輪機,僅靠潮汐為電動汽車提供動力。過去五年來,這些渦輪機一直為耶爾島的家庭及企業供電。

然而,潮汐能僅能在被海洋環繞或靠近海洋的地方才能真正發揮作用。因此,設得蘭群島是這個項目的理想地點,但對遠離海岸的人而言,潮汐動力汽車或許尚未成為一個很好的選擇。

雖然潮汐能的發展較其他形式的潔淨能源技術緩慢,但該項目已使潮汐能汽車成為現實。

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