觀點

從煤炭燃料轉向氫燃料:「古老當時興」的運輸方式


在二十世紀早期,鐵路是一項燃燒煤炭、與其他交通方式展開速度、價格及奢華度競爭的「骯髒」業務。當時,污染並不是需要考慮的因素。

法國火車製造商阿爾斯通在1920年代時生產了蒸汽機,但沒過多久便以柴油機取而代之。由於當時火車出行需要面對來自汽車及廉航的激烈競爭,阿爾斯通遂將業務擴展至能源及造船業。

到了現在,火車行業正在復興。遊客喜歡火車帶來的舒適和速度。雖然這個行業有望取得更豐厚的利潤,但這只是投資成果的一部份。

歐洲混合股票主管Nicholette MacDonald-Brown闡述說:「阿爾斯通是一家改變了自身定位的企業。阿爾斯通在2015年出售旗下陷入困境的能源業務,並且定型為專注於鐵路業務的企業。目前,阿爾斯通似乎有望從宣揚鐵路作為可持續發展和安全交通工具的計劃中受惠。這主要是受到兩大因素的推動。第一點是火車技術本身所涉及的能源已較從前更潔淨和更具效益。另一點是在鐵路運輸以及其他污染更重和費用更昂貴的運輸方式之間,客運及貨運較傾向選擇前者。」

整體而言,未來數十年的全球客運及貨運需求預期將急速發展,而火車出行亦將因此受惠。為滿足這一需求,軌道建設現時已在迅猛發展。在中國,過去十年鋪設的高鐵長度已超過西歐現有的高鐵總長。非洲及美國亦在鋪設新幹線。

Nicholette表示:「在所有主要的交通方式中,鐵路的碳足跡是最低的。鐵路旅行的碳足跡只是航空的八分之一,同時亦只是公路的三分之一。當政府和企業紛紛為達成減排目標作出行動時,鐵路應可受益。」

她補充道:「出乎意料地,連航空公司也在鼓勵顧客將部份行程轉向鐵路。例如,荷蘭皇家航空公司在2019年宣佈,希望鼓勵乘客『作出負責任的飛行決定』。」
與此同時,技術亦在不斷進步。阿爾斯通已經研發了只會排放水廢氣的氫燃料火車。該款火車已在德國和其他國家投入使用。

Nicholette表示:「阿爾斯通的Coradia iLint是世界上首列氫燃料火車,只要一罐氫氣便足以行駛600英里。氣候變化危機正迅速加快整個運輸行業的去碳化需求。這些趨勢的發展不單止對阿爾斯通的財務狀況有利,亦對環境有利。」

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