專家觀點

從煤到氫: 古老運輸工具的復興。


在二十世紀初,鐵路業是會帶來汙染的行業;火車燃燒煤炭,在速度、價格和奢華服務上與其他運輸工具競爭。污染不是問題。

法國鐵路車輛製造商 Alstom 在 1920 年代生產蒸汽機,後來順應發展而以柴油機取而代之。當火車旅行面臨來自汽車和廉價航空日益激烈的競爭時,Alstom 轉向多元發展,開始進軍能源和造船的領域。

如今,火車正在迎來復興。旅客愛上了火車旅行的舒適與速度。這個產業有望實現更大的利潤。但這只是故事的一半。

歐洲混合型股票團隊投資主管 Nicholette MacDonald-Brown 解釋:「Alstom 是一家改變了自身定位的企業。這家企業在 2015 年將陷入困境的能源業務出售,隨後定位為一家專注於鐵路業務的公司。Alstom 將鐵路轉變為一種永續與安全的運輸模式,而如今則受惠其中。其中的正面效應可以分兩方面來說。首先,鐵路車輛科技本身變得更清潔、更高效。另一方面則是,越來越多客運與貨運都開始轉向鐵路,捨棄了一些其他較汙染且昂貴的運輸選項。

整體而言,世界上的客運與貨運需求在未來幾十年將會急遽成長。鐵路運輸將從中受惠。為了滿足這種需求,軌道正在以極快的速度鋪設。在中國,10 年內建造的高速鐵路就已超越整個西歐的高速鐵路數量。非洲和美國也在鋪設新的路線。

她繼續說道:「令人驚訝的是,甚至航空公司也鼓勵乘客將他們的部分行程改為使用鐵路。例如,荷蘭皇家航空公司 (KLM) 在 2019 年公開表明的說:請乘客『負責任地看待飛行的決定』。」

技術也一直在進步。Alstom 已經開發了氫動力列車,這種列車排出的廢氣只有水。目前氫動力列車已經在德國和其他國家投入營運。

「Alstom 的 Coradia iLint 是世界上第一部氫動力列車,使用單槽氫氣就可以行駛 600 英里,」Nicholette 說。「面對氣候危機的當下,整體運輸領域的減碳需求正在迅速成長。隨著這些趨勢的發展,Alstom 因此擁有了獲利上的優勢地位。而且,環境也會受益。」

Nicholette 說:「在所有主要運輸工具中,鐵路的碳足跡最低 - 只有航空運輸的八分之一,或公路運輸的三分之一。隨著政府和企業極力實現減排目標,鐵路運輸將享有利益。