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「偉大的」新協議將帶英國經濟往哪走?

短期的英國政黨政治廝殺與角力佔盡媒體版面,但連被表決機會都沒有的新版協議,與前任首相梅伊(Theresa May)提出的版本有何不同?對英國經濟又會有什麼影響?似乎相對失去鎂光燈焦點,但這才是長期而言真正影響英國的關鍵。

2019年10月29日

作者: 史薇

英國脫歐戲碼不只歹戲拖棚,還老是一波未平一波又起。正當外界認為英國國會緊急開議,要表決首相強森(Boris Johnson)與歐盟談成的「偉大的」新版脫歐協議,脫歐看似終於能進入下一階段,最新一集又增添變數。

10月19日,英國國會自1982年以來第一次在週六開議,最後表決通過的不是新版協議,而是一項修正案。下議院議員以322票對306票通過前保守黨議員萊特溫(Oliver Letwin)提出的萊特溫修正案(Letwin Amendment),要求政府必須先完成必要的脫歐立法,才能進一步正式表決脫歐協議,造成強森被迫根據法律向歐盟提出脫歐時程延後。

短期的英國政黨政治廝殺與角力佔盡媒體版面,但連被表決機會都沒有的新版協議,與前任首相梅伊(Theresa May)提出的版本有何不同?對英國經濟又會有什麼影響?似乎相對失去鎂光燈焦點,但這才是長期而言真正影響英國的關鍵。

新版協議恐損英國經濟

《英國廣播公司》(BBC)報導,新版協議內容主要變更的是舊版協議中受爭議的邊境保障計劃(backstop)。

新版協議表示整個英國將退出歐盟關稅同盟,意味著英國未來也能與其他國家達成貿易協議。此外,北愛爾蘭(以下稱北愛,屬於英國)與愛爾蘭共和國(屬於歐盟)間將有一個位於英國本土和愛爾蘭島間的合法海關邊界。將來從英國本土進入北愛的貨物無需關稅,但若貨物可能被送往愛爾蘭共和國,就必須繳納。有可能貨物不繼續送往愛爾蘭共和國卻已經繳納關稅,屆時英國將需退稅。

不過《金融時報》(Financial Times)卻直言,強森的新版脫歐協議將對英國經濟帶來損傷,而且「使得英國人民更為貧窮」。該報援引英國智庫「變動歐洲下的英國」(UK in a Changing Europe)的報告指出,新版協議恐帶來巨大的非關稅貿易壁壘,英國行使自己的關稅制度,將衍生更多企業經營成本。

「新版本比舊版本對經濟還要糟糕。」《金融時報》不諱言。因為根據「變動歐洲下的英國」分析,長期下來,約10年後人均收入將比待在歐盟低2.5%(梅伊的舊版本為低1.7%);若將受到額外關稅導致的生產力成長減緩效應納入,則新版本對經濟的打擊將上升到6.4%,仍舊比舊版本的4.9%高出許多。換算下來,英國人民平均每年將短少2000英鎊的收入。

無論如何,都比無協議好

然而,不管怎麼說,有協議至少比無協議來得好。「這是朝著避免無協議脫歐邁出的重要一步。」施羅德投資集團首席經濟學家魏凱斯(Keith Wade)認為,若真的無協議脫歐,將造成英國走入破壞性衰退。

他觀察,接下來英國與歐盟之間還會存在著些許不確定性,但無論如何,避免無協議脫歐的可能性已經增加,「隨著極端風險(tail risk)下降,英鎊將進一步回升,英國公債殖利率上揚,因為投資人預期經濟好轉以及較為穩固的貨幣政策。」魏凱斯說。

但話說回來,雖然強森版協議日前在國會闖關通過,但脫歐時間表卻慘遭否決。目前看來,脫歐可能彈性延後(flextension),甚至延長至明年1月31日。