狂過特斯拉 股價一日漲三倍,柯達為什麼復活?

天下雜誌撰文:陳竫詒

底片老店柯達股價近期憑什麼狂飆?這個攝影業殞落的巨人,找到重新站起來的舞台:柯達加入抗疫戰局。沒錯就是那個柯達底片的柯達,獲得美國政府7.65億美元的貸款,生產製藥原料,以減少對國外藥廠的依賴。消息一出,股價迅速暴漲3倍,比特斯拉還瘋狂。

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資料來源:Google Finance

曾經是相機底片的領導廠商,柯達現在完全在不一樣的領域,成為生產先進化學原料的廠商。根據《華爾街日報》的報導,這貸款是製藥業來自美國《國防生產法》的首筆貸款。

白宮貿易顧問納瓦洛(Peter Navarro)接受福斯新聞的採訪時表示,「這是美國工業實力復興的時刻。」他補充這項法案將可遏止美國在疫情時間受制於對其它國家藥品與口罩的依賴。

納瓦洛表示,這不是針對中國、印度或任何國家,但其實所有美國使用的原料藥,有高達80%依賴進口,大部份從中國和印度。這波疫情,大大凸顯了美國製藥的大痛點。

1970年代開始,美國的藥品生產因為成本因素,開始從美國轉移。中國正是世界上原料藥的供給者,而且中國的影響力在增加。根據顧問公司IHS Markit的資料,2017年美國從中國進口原料藥39億美元,比前一年成長了近4分之1。而《國防生產法》目的是幫助美國在國內生產藥物,減低美國自國外進口藥物的依賴。

最先拿到貸款的是柯達,正在加緊生產多種學名藥,包括不斷獲得美國總統川普吹捧的奎寧。先前類似的貸款還有用在生產新冠病毒相關的醫療器材,例如呼吸器。川普稱這是帶製藥業回美國的大突破,他表示柯達不會只製造學名藥的廠商,也會生產通用藥物的原料。

「我們在化學品和先進原料上有很悠久的歷史了,超過100年了,」柯達執行長康坦札(Jim Continenza)表示,柯達的基礎可以讓這家公司很快奮起奔跑。

相機龍頭殞落再起

1888年成立的柯達,曾是位居龍頭的相機底片公司。柯達推出的布朗尼系列相機,是史上第一台量產的消費型相機,幫助柯達站穩相機產業的龍頭。

擅長行銷的柯達,鼓勵民眾留下自己的「柯達時刻」,成為美好記憶時刻的代稱。鼎盛時刻,全球底片市佔將近一半。總部位在紐約,全球有14.5萬的員工,幾乎就是當年的Google或蘋果。

但是,「專注」成了柯達失敗的原因,早在1975年,柯達就發明了數位相機,但是卻沒有搶得先機,未能善用科學家的想像力和創造力,讓柯達失去未來。當1990年代後期,消費者大量擁抱數位相機,傳統底片機變得愈來愈少,柯達就在財務泥沼中掙扎。

2012年宣布破產後,柯達業務轉往印刷和專業服務上,朝利基市場移動,依然保有小量立可拍和數位相機的業務,規模縮小,開始獲利。4年前跨了更大步,跳往製藥業。

製藥業是柯達的重要轉型,但柯達不是唯一一個往製藥業轉型的相機公司,日本的富士也在新冠疫苗上努力,很快就會進入人體試驗。

現在柯達擴大在紐約和明尼蘇達生產。柯達執行長康坦札表示將有3到4成的業務轉到藥物製造,但要3到4年的時間,才能達到大規模生產。白宮貿易顧問納瓦洛則預期未來美國25%的原料藥、學名藥生產將來自柯達明尼蘇達廠。

過去是商學院的失敗教材,如今成為賣藥的柯達,又開始創造屬於自己的「柯達時刻」。

資料來源:WSJ、CNN、Fox Business、BBC。以上文章授權自天下雜誌網站,2020年7月29日刊出。