聚光焦點

英國1月31日與歐盟正式分家,所以現在會發生什麼事?

天下雜誌撰文:張毓思

歐洲議會在29日表決通過英國脫歐協議,英國將在當地時間31日晚間11點(台灣時間2月1日上午7點)正式脫離歐盟。脫歐的當下會發生什麼事?而英國與歐盟未來的關係又是什麼呢?

歐洲議會在29日,一致表決通過英國的脫歐協議,也終於結束了英國在脫歐與留歐之間擺盪的不確定性。

英國將在當地31日,晚間11點(台灣時間2月1日上午7點)正式脫離歐盟。

然而,與其說這場脫歐歹戲在經過三年的凌遲後終於落幕,倒不如說真正最困難的部份才剛要開始。

歐盟首肯英國脫歐協議,代表的不過是雙方終於認知到了英國脫歐的事實,然而實踐脫歐所伴隨的現實複雜性,仍未獲得充分的解決。

當脫歐時刻到來,英國將立刻進入所謂的「過渡期」。直到2020年12月31日以前,過渡期間的英國將繼續適用歐盟法規。而英國與歐盟雙方,將必須在過渡期的期限內達成自由貿易協定,作為脫歐後的英歐關係基礎。

「一般人認為選舉結束了,脫歐已定,一切都已經結束了,」英國電力公司ScottishPower執行長安德森(Keith Anderson)說,「但任何有點知識的人都知道,真正最複雜的階段才剛開始而已。」

英國1月31日正式脫歐:什麼改變了?什麼沒有變?

當英國敲響31日晚間11點的鐘聲,英國將正式進入脫歐的過渡期。在這段期間內,英國將繼續適用歐盟法規,無論是與歐盟國家的旅遊來往、與歐盟國家之間居住與工作的自由、或是英國與歐盟之間無關稅屏障的自由貿易,這些現狀在過渡期間將不會改變。

唯一實質的改變是英國將失去在歐盟機構的席位。

例如,英國將自動失去在歐洲議會與歐洲聯盟委員會的席次。雖然英國會失去在歐盟的投票與立法權,在過渡期結束以前,英國仍必須遵守歐盟法規。

正式脫離歐盟以後,英國也才能正式啟動與各國自由貿易談判的程序,其中與歐盟的自由貿易協定將最為重要。

英歐自由貿易協定:最有可能上演的劇本是什麼?

當過渡期在2020年底結束時,英歐關係有可能上演三種劇本:(1)成功簽訂自由貿易協定、(2)無貿易協定脫歐、與(3)過渡期延長。

成功簽訂自由貿易協定:根據《BBC》報導,英國政府對於能夠在2020年底以前與歐盟達成自由貿易協定,抱持著相對樂觀的態度。然而歐盟委員會則警告,要在現行的時程內達成貿易協定將非常困難。

《紐約時報》則報導,歐盟與日本以及加拿大的自由貿易協定,花費長達七年的時間才談成。在一年的期限內,英國與歐盟可能只能達成部分產業的自由貿易協定。就算可以在貿易上達成共識,英國與歐盟在其他領域的未來合作關係(例如,國防),可能仍需仰賴某種暫時性的過渡協議。

無貿易協定脫歐:英國與歐盟若是未能在過渡期內談成自由貿易協定,雙方的貿易關係將按照世界貿易組織(WTO)規範,意即多數的英國商品將面臨歐盟關稅,直到雙方可以達成某種自由貿易協定。

過渡期延長:根據英國的脫歐協議,只要英國與歐盟雙方同意,在7月1日以前,仍可以往後延長過渡期12至24個月。然而根據《BBC》報導,英國首相強森宣稱不會延長過渡期。

資料來源:BBC, NYT。以上文章授權自天下雜誌網站,2020年1月31日刊出。