商務旅行砍半、疫後創業潮…… 牛年有哪些新趨勢?

天下雜誌撰文:王慶剛

儘管疫情還不知何時了結,有些技術在疫情中依然穩健發展,並將在這一年大放異彩。過去一年,許多受疫情影響的產業將漸漸回溫或產生質變。開春後,哪些2021年的重要趨勢,你還沒有掌握?

趨勢1:2021年開始我們不用再出差了?

2020年全球大封鎖,我們無法如以往自由來去各國,觀光旅遊業受到重創,包括商務旅遊也受到影響。若是2021年疫情控制得宜,休閒旅遊可望先回溫,但商務旅行回復速度會比較緩慢。

若要說這次疫情給了我們什麼新發現,就是原來很多商務差旅根本不必要,可以用遠端工作與視訊會議所取代。

因此,麥肯錫預估,即使旅遊業回溫,2021年商務旅行的支出,也只會是疫情前2019年的一半。《華爾街日報》就指出,有43%的商務旅客說疫後商務旅行會減少,且約有五分之一商務旅行只是企業內部的會議與訓練,這些之中至少有40%到60%會被科技取代。

微軟創辦人比爾蓋茲也說,預計50%的商務旅行會消失。CNBC調查顯示,超過52%的美國企業表示差旅預算,將永遠不會回到疫前水準。

信用卡公司Visa表示,過去10個月技術團隊進行全線上工作,發現線上能進行的事情,比想像中還多,代表以前認為需要旅行的技術會議,是可以在線上取代的。

一位原本每年都要出差美國一個月的趨勢科技台灣工程師也透露,公司正在檢討,既然遠距工作也能達到和出差一樣的效果,是否還有必要每年派人到美國。

其實,在經濟衰退後,商務旅行回溫所需的時間本來比休閒旅行更長。在2008年金融危機之後,一般休閒旅行花了2年時間恢復原有數量,但國際商務旅行卻花了5年時間才恢復。

不過,國內或區域間的商務旅行可望率先回復。部份企業依然希望面對面做生意,且一旦有人開始這麼做,同業就會跟進,但面對疫情過後的百廢待舉,商務旅行可能會產生結構性的改變,絕對不會像以前那麼多了。

休閒旅行則是人類內心一直以來都存在的渴望,疫情只是延後,不會導致欲望消失。不用擔心,只要時候一到,各地又會再度擠滿觀光客,好像什麼事都沒發生過一樣。

趨勢2:在家隔離沒事做?疫情催生創業潮

疫情顛覆了舊正常,產生許多新的痛點,因破壞創造許多新的空間,也讓新發明、新產業得以誕生。

在美國,光在2020年第三季,美國就有超過150萬個新創業申請,是2019年同期的2倍。其中,很多是單人創業,而且很可能會持續如此。

這樣的情況並沒有過往發生,所以許多人也始料未及。在2008年金融海嘯之後,小企業數量下滑,在2001年和1990-1991年的經濟衰退期間,小企業數量也只有微微上升。

這樣的現象不只發生在美國。

麥肯錫調查發現,法國在2020年10月份新成立超過8萬家企業,創歷史新高,比2019年同期增加了20%,德國的新企業數量也比前期成長。在英國註冊的新企業數量,2020年第二季與2019年相比增長30%,是自2012年以來的最大增幅。

同時,疫情也可望加速第四次工業革命的來臨。疫情改變了生產與消費方式,因此催化了企業的數位轉型。麥肯錫2020年10月調查發現,各企業以數位化的方式與80%的客戶互動,是疫情前的3倍。

因此,企業要在巨大的時間壓力下,實施或提升新技術。對於零售業來說,要加強與多渠道的消費體驗,對醫療保健業而言,則要把提供虛擬服務視為常態。對半導體技術來說,要積極投資下一代產品。

儘管疫情破壞了企業運作,但隨之誕生的新血與新技術,將可望在疫後幫助企業轉型,加速提高生產力。

趨勢3:5G終於成為主流!

經過多年的布局,5G終於要在2021年成為主流,且佔據要角。在新冠肺炎侵襲的2020年,遠距工作、視訊會議、線上學習等成為新常態,我們對於電子設備與網路速度的要求,達到前所未有的程度。

5G推出後短短一年間在全球已累積2億用戶。在台灣,行政院也推出「台灣5G行動計劃」,編列5年950億台幣預算,用來深化數位建設,包括5G建設、縮短數位城鄉差距、產業數位轉型、數位基礎建設及智慧城鄉、文創普及等。

評比機構Opensignal調查顯示,中華電信5G開台不到3個月,台灣下載數高居全球第四、可用率高居全球第七。

5G可望引領智慧商機,推動零售、醫療保健、製造業與智慧城市等轉型,也能應用在IoT物聯網、串流影音,以及機器與機器間的資料交換。

現在,全球主要手機製造商,從三星、蘋果到小米、摩托羅拉,都已經或即將推出支援5G的手機,5G技術領導者高通公司,也將致力讓更多智慧型手機用戶,能負擔得起5G。

此外,2021其他多項趨勢的發展,包括AI、AR/VR、自駕車等,也都有賴或多虧於5G的快速發展。說5G是2021年最重要的關鍵字,並不為過。

趨勢4:自駕車百花齊放

2021年也可謂是自駕車元年,我們將看到更多國際車商推出或開始測試自駕車。科幻電影的場景,今年可望在眼前上演。

日本在自駕車商業化方面,居於領先地位。

本田汽車(Honda)會在2021年3月量產全球首款等級三的自駕車,為「有條件自動駕駛化」,讓車輛執行大部份的自動化指令,駕駛雙手不必握住方向盤,但緊急情況時駕駛仍需接手。目前特斯拉的自駕車大約是等級二以上,未滿等級三。本田這款自駕車已獲得國土交通省(同台灣的交通部)批准,將可開上高速公路行駛。

中國則有為數不少的業者,對自駕車躍躍欲試。

包括百度、小馬(PonyAI)、文遠(WeRide)、AutoX和滴滴,都已在全國各地推出配有安全駕駛人員的自駕計程車(Robotaxi)。2020年12月,百度獲得北京首批無人自動駕駛路測許可,可以取消安全駕駛員,但在必要的時候,安全員仍可透過遠端控制,讓車輛脫離困境後再恢復自動駕駛。因此,2021年可望在北京看見無人駕駛車。

反觀美國,原本擁有最先進的自駕車技術,目前發展卻落後。叫車服務巨頭uber打算出售自動駕駛汽車部門,因其在2018年曾發生自駕車死亡車禍,嚴重影響投資與開發信心,也讓uber急欲脫手挽救其下跌的股價。

趨勢5:數位醫療大發展

因為疫情,數位醫療發展迅速,但除了遠端看診之外,各項技術的發展,包括AI、機器人技術、AR(擴增實境)/VR(虛擬實境),也能用來加強防疫或治療,擴大數位醫療的應用範圍。

首先,AI技術可用於分析收集到的醫療與感染數據,也能計算抗疫措施的成功率高低,協助抗疫部署。包括使用電腦視覺系統(computer vision system)來監測公共區域,讓機器學習來分析人們在該場所的互動,這能讓醫療人員更快提供需要的服務,也能更有效率地部署資源。

例如,美國數位衛生平台Humetrix利用病歷追蹤,加強管控疾病風險,並能針對疫苗的優先施打對象,監控疫苗接種的安全性與效用。其AI軟體服務平台能為醫療機構與政府單位提供醫療數據分析,讓國內更能應對疫情。

機器人技術也會持續發展,可應用於護理與輔助,例如,照護與陪伴老人。由於他們也是最容易受到感染的族群,由機器人代勞可減少人際互動的傳染風險,並提供24小時的看護。

無人機也可用於運送藥品,亦可搭配電腦視覺系統,用於監視公共區域的人流,識別病毒傳播風險最高的地方。

擴增實境(AR)與虛擬實境(VR)也可望在今年在數位醫療的場域一展長才。更多的檢查與診斷可遠端進行,例如,視力檢查就可完全在VR中進行,透過高畫質的攝影鏡頭,清晰呈現患者眼睛;AR則能讓患者選擇所需的眼鏡,並直接虛擬試戴。

此外,隨著愈來愈多疫情數據收集,當我們身處有傳染風險的區域時,AR工具可發出警告與提醒,像是告訴我們觸摸門把後要洗手,或者當設備感覺到我們不洗手就觸摸了臉部時,發出警報,幫助我們做好即時的自身防疫。

 

以上文章授權自天下雜誌網站,2021年2月17日刊出。