國際旅遊要回來了嗎?

離再度跨國旅遊不遠了嗎?根據最新的世界旅遊組織晴雨表(UNWTO World Tourism Barometer),2021年7月估計全球有5,400萬名旅客跨越國界,雖比2019年同期下降了67%,卻是2020年4月以來最強勁的表現。

為了重新開放國際旅遊,凝聚鬆綁邊境管制的共識,七大工業國集團(G7)9月底舉行了一場線上會議。「近來與疫苗接種率上升相關的事態發展,使得人們對重新開放變得樂觀。」《彭博》(Bloomberg)報導。

不僅美國於9月20日宣布將自11月初允許外國航空旅客入境,今年中因Delta變異株受創最深的東南亞,也逐步開放外籍旅客入境,尤其是以觀光旅遊業為大宗收入來源的國家如泰國。事實上,在三個月前泰國就已經開啟一項計畫:普吉沙盒(Phuket Sandbox),讓嚴格遵守相關規定的旅客可以自由地漫步普吉島,希望藉此重振觀光業。

沙盒計畫帶來緩慢結果

《紐約時報》(The New York Times)報導,沙盒計畫有效地讓泰國最大的島嶼搖身一變成為隔離區。因為旅客必須完整接種兩劑疫苗且核酸檢測結果為陰性,7天後再檢測若仍為陰性,就可以移動到特定的其他島嶼;14天之後,就能跨府移動到泰國其他地方。

計畫實施至今三個月,吸引了約41,000人,與政府目標的10萬人相去甚遠。許多人還是從國外回來的居民,而非遊客。「畢竟對他們來說,待在普吉島比在曼谷的旅館強制隔離要好的多。」《紐約時報》說。不過旅館和小商家認為,這項計畫仍幫助了遭受重創的當地經濟。其他擁有度假島嶼的東南亞國家也正在考慮仿效,像是印尼的峇里島。

隨著泰國新冠疫情從8月中的高峰23,400人/天的感染數趨緩,泰國政府10月起也放寬限制,例如宵禁時間延長一小時至晚上10點,完整接種的旅客入境隔離時間也縮減到7天。「然而,複雜的沙盒計畫申請流程其實讓不少旅客卻步。」《紐約時報》指出,旅客必須遞交許多文件、預先繳交檢測費用、提供保險證明等等,無怪乎目前只看到緩慢的效果。

的確。與2020年相比,許多地方今年6、7月的數據都看到入境人數微幅上揚。然而世界旅遊組織也表示,2021年對全球旅遊業仍充滿挑戰;相較2019年,今年1~7月的入境人數還是下滑了8成。

最快要等到2022年

「國際旅遊顯然需求強勁,許多目的地也開始歡迎遊客回來。然而,旅遊業真正重啟以及它帶來的利益仍舊被擱置,因為規則與法規的不一致,以及疫苗接種率的參差不齊,都持續影響對旅遊的信心。」世界旅遊組織秘書長Zurab Pololikashvili說。

而根據世界旅遊組織對旅行業專業人士的調查,旅遊業要回歸到疫情前水準,最快會在2022年。大部分受訪者預估,屆時被壓抑的跨國旅行需求將會帶來大幅反彈,主要會落在第二與第三季。不過,有近乎一半(45%)的專業人士認為,國際旅遊回歸到2019年水準會在2024年或更晚,但也有43%的專業人士認為國際旅遊會在2023年復甦。

全球一致的旅行規定是復甦「極為重要」的因素之一。波音商業行銷副總Darren Hulst在接受BBC訪問時提到,預期全球航空業還要2.5年的時間恢復到疫情前水準。「而對旅行規則的共同理解,才能使人們恢復商業活動、恢復旅行、恢復使用全球交通系統,就像疫情之前那樣。」