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¿Cuándo podrá China relajar su estrategia de Covid cero?

Aunque algunas regiones de China pueden empezar a suavizar las restricciones, los datos sugieren que la salida completa de la Covid cero sigue siendo una perspectiva lejana.

27/05/2022
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Authors

Mark Ainsworth
Head of Data Insights and Analytics

Gran parte del mundo ha relajado en gran medida las restricciones de Covid-19 tras la ola Omicron del invierno. Una notable excepción es China. Las principales ciudades, incluida Shanghái, han estado bajo estricto bloqueo durante varias semanas esta primavera.

Esto ha tenido un grave efecto en la economía mundial, ya que el consumo y la producción de China han sido débiles. Los cierres también contribuyen a retrasar los envíos, lo que aumenta los costes logísticos y los plazos de entrega.

Entonces, ¿cuándo podrá China salir de las restricciones? Desgraciadamente, es probable que tarde mucho más de lo que muchos prevén.

La cuestión de la vacuna no es la eficacia, sino la aceptación

En primer lugar, un punto clave a destacar es que la eficacia de las vacunas producidas en China no es el problema. Ya sabemos que las principales vacunas occidentales no impiden la transmisión del virus; los casos de Covid-19 siguen siendo elevados en Europa Occidental y Estados Unidos a pesar de la vacunación masiva. Lo que las vacunas hacen bien es ofrecer protección contra la enfermedad grave y la muerte.

Hay algunos datos de un estudio de la Universidad de Hong Kong que sugieren que tres dosis de Sinovac, una de las vacunas chinas más utilizadas, es tan eficaz como las vacunas de ARNm (Pfizer/BioNTech, Moderna) que se han utilizado ampliamente en Occidente.

Sin embargo, hemos visto en Occidente que incluso dos dosis de las vacunas de vanguardia no eran suficientes para ofrecer una protección suficiente contra el Omicron, especialmente para los ancianos. Se necesitaron refuerzos, y a algunas personas vulnerables se les están ofreciendo refuerzos adicionales.

El problema de China es que gran parte de la población de edad avanzada sigue sin estar vacunada, o lo está de forma insuficiente.

Los datos por grupos de edad son difíciles de obtener, pero el siguiente gráfico ofrece una indicación basada en las últimas fuentes que tenemos.

Lo que muestra es que el ritmo de vacunación entre los mayores de 60 años ha sido muy lento. De acuerdo con las tendencias actuales, la vacunación del 95% de la población mayor de 60 años no se producirá este año, y potencialmente no se producirá hasta 2024.

También muestra que hay alrededor de 17,5 millones de personas mayores de 80 años sin vacunar.

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¿Por qué es baja la aceptación de la vacuna?

Descifrar exactamente por qué es baja la aceptación de las vacunas Covid entre las personas mayores es un rompecabezas, y hay pocos datos al respecto.

La preferencia por la medicina tradicional china puede ser un factor de resistencia a las vacunas.

Una hipótesis es que muchos ancianos y sus médicos están preocupados por los efectos secundarios de las vacunas. En ese caso, el desencadenante para solucionar este problema sería el lanzamiento de una nueva vacuna que demostrara tener menos efectos secundarios.

Es cierto que las vacunas de ARNm son las que menos efectos secundarios han tenido. Pero parece poco probable que el lanzamiento por parte de China de una vacuna de ARNm de producción propia resuelva este problema, por dos razones:

  1. Los ancianos de Hong Kong han tenido acceso a la vacuna de Pfizer, pero en general han preferido Sinovac;
  2. Una nueva vacuna de ARNm de producción propia puede no ser percibida como "más segura" de todos modos, dado que China no tiene un historial de vacunas de este tipo.

Por supuesto, en otros países también han surgido preocupaciones por los efectos secundarios. En general, estos países han superado esas preocupaciones porque las consecuencias de infectarse con Covid han sido mucho peores que los efectos secundarios de ser vacunado.

La diferencia con China es que su estrategia de cero Covid hace que la gente considere que el riesgo de infección es mucho menor, por lo que se centra mucho más en los efectos secundarios.

Demasiado arriesgado para relajar las restricciones

Esto coloca a China en una situación de "Catch-22". Es decir, los ancianos consideran que el riesgo de efectos secundarios de la vacuna es peor que el riesgo de infección. Esto se debe a que la estrategia china de cero vacunas mantiene el riesgo de infección bajo. Así que no se vacunan. China juzga entonces que no puede abandonar su estrategia de cero-Covid porque hay demasiados ancianos sin vacunar.

El problema se agrava por la alta transmisibilidad de la variante Omicron de Covid-19. China se ve incapaz de cambiar su política. Relajar las restricciones podría causar una "ola de salida" de casos que provocaría un gran número de muertes.

Utilizando un perfil de mortalidad similar al de Hong Kong, estimamos una tasa de mortalidad del c.6% por el virus en mayores de 80 años. Esto implicaría un millón de muertes si las restricciones terminaran antes de que la población estuviera totalmente vacunada. Para las personas de entre 60 y 80 años, estimamos una tasa de mortalidad del 1,6%. Y con 30 millones en este grupo de edad sin vacunar, serían medio millón de muertes.

Los cierres estrictos son la única forma de reducir la transmisión, por lo que continuarán mientras grandes porciones de la población sigan en riesgo.

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¿Cómo puede China salir de cero-Covid?

Podemos concluir que, si bien las provincias individuales pueden aflojar las restricciones tras un periodo de bloqueo, parece poco probable que se produzca una salida total de la política cero Covid.

Evidentemente, un método de salida sería vacunar y reforzar a toda la población de edad avanzada. Teniendo en cuenta el tiempo necesario entre las inyecciones, esto no podría llevarse a cabo antes del otoño. Requeriría un esfuerzo significativo para que esto ocurriera. 

Este enfoque también requeriría una campaña de información pública para cambiar la percepción pública de Covid-19. Actualmente se considera algo que justifica el cierre de ciudades enteras, por lo que habrá que cambiar la actitud si se quiere tratar como un resfriado común. Singapur siguió una estrategia similar el año pasado.

Una segunda teoría es que, en algún momento, los dirigentes políticos de China pueden considerar que vale la pena pagar el precio de una ola de salida para que la economía vuelva a funcionar.

El 20º Congreso Nacional del Partido Comunista Chino se celebrará en noviembre de este año, y es posible que se produzca un cambio de política de Covid-19 dada la mayor solidez de su posición de liderazgo.

Cómo saber si se está produciendo un cambio de política

El panorama sobre el terreno difiere según la región china a la que se mire. Por ejemplo, Shanghái, que lleva casi dos meses de bloqueo, espera levantar el bloqueo de toda la ciudad a principios de junio. Mientras tanto, Pekín ha endurecido recientemente las restricciones.

La pregunta sigue siendo si cualquier relajación de las restricciones podría ser seguida pronto por otro endurecimiento a medida que la transmisión del virus vuelve a aumentar. Los que siguen la situación de cerca buscarán señales más claras de un verdadero giro político. En nuestra opinión, estos serían:

  • Una mayor coacción en la vacunación de los ancianos
  • Una campaña de información pública diseñada para persuadir a la gente de que el Covid es como un resfriado
  • La autorización de las vacunas occidentales de ARNm para contrarrestar la preocupación por los efectos secundarios.

 

 

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Mark Ainsworth
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