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¿Qué importancia tiene el turismo internacional en la economía mundial?

Analizamos qué economías podrían verse más afectadas por el colapso internacional del turismo.

10/06/2020
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Authors

James Reilly
Economist

Los gobiernos de todo el mundo han estado introduciendo nuevas restricciones al turismo buscando evitar nuevos contagios por Covid-19. Esto supone un golpe más a la debilitada industria del turismo.

Aunque todavía se están considerando posibles "corredores de viaje" o "puentes aéreos" para los países que se considera que tienen un menor riesgo de Covid-19, este ha sido duro golpe para la industria del turismo.

Aerolíneas y compañías de viajes luchan por su propia supervivencia mientras critican con rotundidad las nuevas normas con la llegada de las tradicionales vacaciones de verano.

¿Qué podría significar un colapso del turismo para la economía mundial?

El turismo aportó el 10,4% al PIB mundial en 2018; sin embargo, dado que muchos países de todo el mundo aplican actualmente restricciones a los viajes, el sector se enfrenta ahora a graves problemas.

Debido a estas restricciones, la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT) prevé una disminución de los viajes turísticos internacionales de entre el 58% y el 78% para 2020. Este resultado podría poner en peligro entre 100 y 120 millones de empleos relacionados directamente con en el turismo.

¿Cuál podría ser el impacto en las diferentes economías?

Aquí vemos el turismo internacional, que es más vulnerable que el turismo interno a los desafíos del Covid-19.

No obstante, el impacto diferirá de unas regiones a otras. La OMT ha analizado los datos sobre la proporción de huéspedes internacionales en todos los establecimientos comerciales para estimar la contribución del turismo internacional al turismo general de un país específico. Los resultados van desde el 98% en Liechtenstein y Mónaco, por ejemplo, hasta sólo el 11% en Australia. Combinando esta medida con la contribución total del turismo al PIB, podemos estimar la exposición de un país al turismo internacional. Dada la relevancia sobre el PIB, esto también puede considerarse un buen indicador del impacto en el empleo.

La columna de turismo internacional del cuadro que figura a continuación tiene por objeto captar únicamente la parte del PIB generada por el turismo internacional y, al hacerlo, poner de relieve las economías más vulnerables a una recesión.

Sin embargo, esto no tiene en cuenta el beneficio que puede derivarse de la "relocalización" de los gastos que dejan de realizarse en el extranjero. Tomando los ingresos internacionales menos los gastos, podemos llegar a un flujo neto de turismo internacional y, al relacionar esto con el PIB total, se puede evaluar el impacto neto del turismo internacional en una economía.

En este sentido, las regiones que actualmente disfrutan de flujos positivos, como España, sufrirían sustancialmente en un mundo desprovisto de turismo internacional, haciéndolas más vulnerables a una recesión. Esto demuestra que el turismo internacional es más sensible que el interno a los desafíos del Covid-19.

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Otros factores que podrían influir en la vulnerabilidad de una economía

Las dos últimas columnas de nuestra tabla se concentran en las características del turista medio. La medida de "ingresos medios" muestra cuánto gasta el visitante medio en el país de destino (en miles de dólares) mientras está de vacaciones. En otras palabras, muestra cómo de efectivo es ese país en transformar volúmenes en valor.

Con un mayor énfasis en el distanciamiento social y el espacio personal, este enfoque en la calidad por encima de la cantidad podría desempeñar un papel crucial. Sin embargo, esto funciona en ambos sentidos: a corto plazo, allá donde los volúmenes de visitantes se hayan reducido globalmente, estas regiones más expuestas sufrirán las pérdidas económicas más bruscas.

Por otro lado, la medida del "gasto medio" rastrea cuánto gasta un ciudadano medio cuando viaja al extranjero.

Según esto, un turista en España dejaría en nuestro país unos ingresos medios de $1.000 mientras que un español en el extranjero gastaría unos $1.400.

Algunos países están considerando habilitar "corredores de viajes seguros" o "puentes aéreos" para los países con menor riesgo de Covid-19. Las economías que establezcan tales "corredores" con países como Australia e Islandia (que fueron los dos principales países según la medición de sus gastos en el extranjero) podrían cosechar beneficios. Estos datos incluyen los pagos realizados a las aerolíneas nacionales, lo que tal vez explique el alto rango de Australia en ambas mediciones.

Hay una serie de otros factores que entran en juego, como la estacionalidad del turismo en ciertas economías. Las economías europeas como España e Italia dependen especialmente de los visitantes de verano y, por lo tanto, el momento de esta crisis difícilmente podría haber sido peor. Además, no podemos obviar que es posible que las regiones más afectadas por el Covid-19 tengan dificultades para eliminar este estigma y tengan que esperar más tiempo hasta recuperar los niveles de turismo anteriores a la pandemia.

¿Un rayo de esperanza?

Volviendo al punto de partida, los negocios del Reino Unido que temen las nuevas reglas de viaje podrían consolarse con los resultados de la Tabla 1. Con la idea de una cuarentena de 14 días a la vuelta que podría disuadir a los británicos de viajar al extranjero, la esperanza será que este gasto abandonado se reoriente a la economía local.

Con una salida neta del turismo en 2018 (por un valor del 0,71% del PIB), hay ciertamente margen para que la actividad nacional compense las pérdidas de llegadas internacionales.

 

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