Perspectives

Cette entreprise a été bâtie sur la consommation d’énergie. Aujourd'hui, sa priorité est l’économie de l'énergie.


Il y a un siècle, les plus grands fabricants d'ampoules du monde se sont réunis et ont décidé que leurs ampoules duraient trop longtemps. Plus les ampoules duraient, moins ils en vendaient. Ils ont alors décidé d'un commun accord de fabriquer des ampoules qui grillent plus rapidement.

Dans les années 1920, la raison d’être d’une entreprise était de vendre toujours plus. La consommation d’énergie et les déchets dangereux ne perturbaient ni les investisseurs ni les consommateurs.

L'une de ces sociétés historiques, Philips, existe encore aujourd'hui, sous le nom de Signify. Mais l’entreprise qu’elle est devenue dans les années 2020 est très différente et opère dans un monde dont les priorités ont changé.

Saida Eggerstedt, Responsable Crédit durable, explique : « Pour investir l'argent des clients, je cherche des entreprises solides, saines et capables de respecter leurs promesses financières. Mais cela ne suffit pas. Elles doivent également me convaincre que leurs activités jouent un rôle dans la résolution de certains problèmes mondiaux. Les caractéristiques de développement durable – avantages sociétaux à long terme – sont des considérations fondamentales en matière d'investissement. »

Parmi ces problèmes, les questions relatives à l'énergie et aux déchets sont cruciales. Signify, premier fabricant mondial d'éclairage, est un leader des technologies LED, grâce auxquelles d’importantes économies d'énergie peuvent encore être réalisées.

Le gouvernement américain a calculé que la généralisation de l'éclairage LED pourrait économiser l'équivalent de la production annuelle de 44 centrales électriques d'ici 2027. En effet, les ampoules LED utilisent 75 % moins d'énergie et durent 25 fois plus longtemps que les ampoules incandescentes.

En Europe, on estime que l’adoption commerciale de l'éclairage LED pourrait économiser 100 millions de tonnes d'émissions de carbone par an, l’équivalent de l’effet produit par 53 millions d'hectares de forêts.

Signify travaille également à développer de nouvelles applications, notamment pour l'agriculture intelligente, avec des lumières intelligentes s'adaptant aux exigences des espèces végétales, et pour la stérilisation par éclairage UV. La transmission de données haut débit via des ondes lumineuses est une autre technologie émergente.

Saida poursuit : « Il ne s'agit pas seulement des produits ou des technologies innovantes. Beaucoup d'entreprises rentables fabriquent des produits qui génèrent des résultats positifs pour l'environnement ou dans autres domaines, mais je ne les financerais pas avec l'argent des clients. J'ai besoin de preuves de l'engagement de l'entreprise en termes de gestion. Quelle est la culture ? Quelle est l'ambition ? Les dirigeants peuvent parler des objectifs de durabilité, mais quelle preuve de performance apportent-ils ? »

En tant qu'entreprise, Signify a atteint la neutralité carbone en 2020. La totalité de l’énergie qu’elle consomme provient de sources renouvelables. Elle tire plus de 80 % de son chiffre d'affaires de produits durables et 90 % de ses déchets de fabrication sont recyclés. De plus en plus, ses produits d’éclairage sont imprimés en 3D avec des matériaux recyclés.

« Nous surveillons l'entreprise, entretenons le dialogue, demandons des comptes – non seulement en termes de résultats financiers, mais aussi en ce qui concerne tous les autres aspects de sa performance comme la neutralité carbone », explique Saida. « Lorsque les clients nous confient leur argent pour le placer à bon escient, c'est ce qu'ils attendent de nous. »

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