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降低碳排放還不夠!熱浪殺人,而且愈來愈快

你有覺得極端氣候愈來愈常見嗎? 你的感覺是對的。大氣中累積的溫室氣體,讓奪命熱浪不斷發生。

2019年8月13日

天下雜誌撰文:黃維德

你有覺得極端氣候愈來愈常見嗎? 你的感覺是對的。大氣中累積的溫室氣體,讓奪命熱浪不斷發生。

美國超過1億人受到高溫警告,東岸氣溫在40度上下徘徊;歐洲迎來今年夏天第二次熱浪。來自撒哈拉沙漠的暖空氣,使歐洲出現有史以來最熱的6月,白朗峰測到7度高溫(正常應該是低於零度)。

如果你感覺到極端天氣一次比一次更常見,你是對的。許多人心中的疑問是,這樣的變化是不是由溫室氣體累積造成?

城市化加劇了健康風險,城市比周圍的鄉村更炎熱,卻有更多人進入城市。

好消息是,適時採取措施,可以避免多數死亡事件。包括,讓人們意識到極端高溫可能致命,並且建立警告系統,合理準確預測熱浪;提供陰涼區域,新建築也必須設計能夠抵禦極端高溫。

2003年,歐洲出現破紀錄熱浪;2004年的「歸因」研究認定,氣候變遷使這種熱浪的出現機會,至少提高了一倍。

2003年熱浪的研究,在一年後才出爐,但這時大眾已經失去興趣。因此,當前的目標之一是加快分析速度,在特定氣象事件發生時,儘快判斷它是否受到氣候變遷影響。

碳排放讓熱浪機率增4倍

上個月,許多歐洲的科學家前往氣候學會議,也剛巧遇上熱浪。他們在幾天內就發布結論:大氣中累積的溫室氣體,使這股熱浪的發生機率增加至少4倍。

歐盟計劃在11月以前,開始為歐洲提供氣候歸因分析。了解事件發生率提高多少,可以做為決策的參考;保險和再保險公司對此也格外關注,因為這有助重新評估風險水準。

這類聲明也凸顯,氣候變遷的危險明確且近在眼前,不是未來世代才要擔心的問題。
適應氣候變遷,不是減少碳排放的替代方案,適應與減碳兩者都是必要的。但即使本世紀的淨排放量減少到零,大氣中溫室氣體的持續存在,意味著熱浪將在未來幾十年繼續惡化。

隨著氣溫上升,富國和窮國政府都必須採取更多措施,氣候變遷非常真實,且悄然致命。

資料來源:經濟學人,以上文章授權自天下雜誌網站,2019年7月29日刊出。